Los recuerdos indeseados (Estrés post-traumático)

March 5, 2019

 

Todos pasamos, en menor o mayor medida, por instancias dolorosas en nuestras vidas. Eso, irremediablemente, genera recuerdos difíciles que se almacenan en nuestra mente. La mayoría de nosotros somos capaces de convivir con estas memorias, pero algunas personas que experimentaron traumas súbitos o que han sufrido situaciones de maltrato emocional sostenido durante momentos tempranos de su vida pueden llegar a sufrir en forma prolongada como consecuencia de esas vivencias.

 

Dolencias como el trastorno de estrés postraumático en el primer caso, o la depresión, en el segundo caso, tiene que ver con esas experiencias y, por lo tanto, con el modo en que nuestra memoria alberga los recuerdos emocionales. Como hemos visto, el trabajo de los neurocientíficos permite comprender cómo se forman las memorias en diferentes etapas y esas investigaciones son relevantes para entender las afecciones emocionales y su tratamiento.

Sabemos que la conformación inicial de un recuerdo depende del proceso de consolidación de la memoria. Esto es, cada vez que se forma un recuerdo, el cerebro empieza a convertir una memoria temporal en una memoria a largo plazo con el fin de utilizar esa memoria en algún momento en el futuro. Es conveniente reiterar estos procesos.

 

 La evidencia científica indica que cada vez que recuperamos una memoria de un hecho, esta se hace inestable permitiendo la incorporación de nueva información. Cuando almacenamos nuevamente esta memoria como una nueva memoria, contiene información adicional al evento original.

Esas nuevas instancias permiten abrir ventanas para cambiar la manera en que un recuerdo traumático está conformado y las reacciones emocionales que lo acompañan.

Por ejemplo, Cuando un paciente que sufre un trastorno de estrés postraumático evoca, con ayuda de un terapeuta y en un contexto seguro, los recuerdos de la situación vivida, para poder atenuar progresivamente las reacciones emocionales intensas que acompañan al recuerdo, está trabajando sobre la reconsolidación de esa memoria. O cuando un paciente con una depresión puede modificar en la psicoterapia el modo en que interpreta eventos de su vida, al cambiar los significados atribuidos, está agregando información adicional o diferente a la que ya estaba almacenada y que realimentaba al sufrimiento una y otra vez.

 

Evocar nuestros recuerdos perturbadores y revisarlos de un modo sistemático es uno de los tantos mudos En qué nuestro cerebro puede cambiarse a sí mismo. Las capacidades excepcionales del cerebro y la memoria humana nos permiten trasladar cierto sufrimiento vivido desde un perturbador y continuo presente a un pasado simple que, en lugar de doler, nos sirva para ser más sabios en el futuro.

 

Referencias.

Facundo Manes, Mateo Niro; Usar el cerebro, conocer nuestra mente para vivir mejor.

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